Er golf i Sydkorea på vej mod at blive en folkesport?

Publiceret 12-08-2019

Udviklingen af golfbaner i Sydkorea bevæger sig i disse år i en spændende retning. Der tales om 'den tredje fase', og det amerikansk baserede golfbanearkitektfirma Golfplan-Dale & Ramsey er med til at drive udviklingen frem.

Engang var golf i Sydkorea for de få og de velhavende, og frem til 1982 fandtes der udelukkende eksklusive medlemsklubber i landet. I dag findes der næsten 500 golfbaner i Sydkorea, hvoraf godt halvdelen er offentlige baner. Udviklingen af offentlige golfbaner begyndte for snart 40 år siden, da Golfplan-Dale & Ramsey designede deres første offentlige golfbane i Sydkorea. Banen havde 9 huller, to forskellige teesteder samt to greens pr. hul. Årstallet var 1982.

Det kan lyde lidt omvendt, når man fortæller, at golf historisk set faktisk har haft et godt greb i de brede sydkoreanske folkemasser. Millioner af sydkoreanere har dyrket golfspillet, men som oftest udelukkende på de 2 eller 3-etagers driving ranges, som findes i mange større byer og uden nogen mulighed for at komme ud og prøve kræfter med spillet på en rigtig golfbane. Skulle golfspillet prøves for alvor måtte mange sydkoreanere rejse til enten Thailand eller Vietnam.

Siden midtfirsterne fulgte en periode op gennem 1990’erne med anlæggelsen af et stigende antal offentlige baner. Den sydkoreanske regering ønskede dengang ikke, at golfsporten skulle fremstå som en aristokratisk, elitær, ekskluderende sport. Derfor blev reglen, at der kun kunne gives tilladelse til at anlægge en privat 18 hullers, hvis bygherren samtidig anlagde en offentlig 9-hullers golfbane.

Da den økonomiske krise for alvor ramte de globale finansmarkeder i 2008 blev Sydkorea også ramt. Udviklingen af nye golfbaner gik i stå, og i 2014 begyndte de koreanske banker at opfordre de private golfklubber til at åbne op for offentligheden. Antallet af medlemskaber i de eksklusive private golfklubber var faldet drastisk, og de eksisterende medlemsaktier havde mistet størstedelen af deres værdi. Stribevis af konkurser ramte både bygherrerne og entreprenørerne.

De som overlevede begyndte nu i højere grad at vænne sig til tanken om at offentlige golfbaner skule være det, der skulle sikre klubbernes økonomisk stabilitet. Mange af Sydkoreas bedste offentlige golfbaner blev anlagt i disse år. Det gælder bl.a. Island Country Club (2011), som ligger lidt syd for Seoul.

I dag er Golfplan-Dale & Ramsey i færd med at gennemføre tredje fase i udviklingen af offentlige golfbaner i Sydkorea. I 2018 åbnede Keun Wi O’Phel Golf Club i det sydøstlige hjørne af landet, ikke langt fra Daegu, der er Sydkorea’s fjerdestørste by. Og i september 2019 åbner yderligere to golfbaner, Sehyeon Golf Club og Solseado Golf Club i samme område.

Fremgangsmåden er simpel. Investorerne finder et privat golfbaneprojekt, der har de nødvendige tilladelser, men som ikke er kommet i gang. Og så omdannes projektet til en offentlig golfbane, hvor efterspørgslen er langt større.

Alle artikler

Saudi Arabien vil være større end Dubai

Saudi Arabien vil være større end Dubai

Saudi Arabien, et af verdens rigeste lande, har fået smag for golfsporten. Nu har den stenrige oliestat lanceret en 10-års plan, hvor målet er, at gøre landet til områdets mest dynamiske golfdestination...

Emirat går forest i kampen for miljøet

Emirat går forest i kampen for miljøet

De tre Abu Dhabi golfklubber, Saadiyat Beach Golf Club, Yas Links og Abu Dhabi Golf Club er i en miljømæssig sammenhæng gået sammen om at vise et godt eksempel til omverdenen…

Malaysia: Ét golfresort er bedre end alle andre

Malaysia: Ét golfresort er bedre end alle andre

Malaysias TPC Kuala Lumpur golf resort råder over landets to bedste golfbaner. Det afslører det anerkendte magasin, Golf Digest International i deres seneste kåring...

Skotsk golfklub træffer historisk beslutning

Skotsk golfklub træffer historisk beslutning

En af verdens ældste golfklubber indfører udskænkning af alkohol på banen. Det sker for at imødekomme de mange amerikanske golfspillere, som hvert år kommer for at spille den berømte linksbane...

Ny rejsevideo: Thailand fascinerer og begejstrer

Ny rejsevideo: Thailand fascinerer og begejstrer

Hvert år rejser tusindvis af danskere til Thailand for at opleve Asiens ultimative feriedestination. Foruden fantastiske golfbaner byder Thailand også på en lang række unikke ferieoplevelser. Se med her...

Dansker afholder yogakurser på italiensk golfresort

Dansker afholder yogakurser på italiensk golfresort

Toscana: Det 5-stjernede golfresort, Argentario Golf Resort & Spa introducerer ’ Ladies Only ‘Golf & Yoga’ Retreat’. Yogaundervisningen forestås af danskeren Mariah Noelle...